Geeta Dangol Maharjan wuchs in einer Nevari-Familie in Kirtipur auf, eine Stadt in der direkten Nachbarschaft zu Kathmandu. In Nepal ist sie auch bekannt als “City of Glory”, da sie für ihre traditionelle Schönheit bewundert wurde. Doch plötzlich waren überall, auch in der City of Glory Bomben, und Nepal war nicht mehr sicher. Der nepalesische Bürgerkrieg (1996 bis 2006) wurde durch politische Konflikte ausgelöst und hat Nepal in eine tiefe Krise gestürzt, die in vielen Bereichen noch immer spürbar ist. Arbeitslosigkeit, Armut und Ungleichheit sind die Nachwirkungen dieser Unruhen. Mit ihrer Organisation Orange Butterflies will Geeta einen Wandel herbeiführen, indem sie alleinstehenden Frauen, die oft im Stich gelassen werden, eine Chance gibt.

Nepal ist ein streng patriarchalisches Land, in dem Töchter weniger wertgeschätzt werden als Söhne. Mein Vater wollte, dass meine Mutter einen Sohn zur Welt bringt. Obwohl sie sich immer eine kleine Familie mit nur zwei Kindern gewünscht hatte, bestand mein Vater darauf, es so lange zu versuchen, bis der erste Sohn geboren war. So wurde sie mit sieben Töchtern gesegnet, und ich bin eine von ihnen.

Wenn ich die Geschichten meiner Mutter höre und die Beziehung meiner Eltern beobachte, bin ich traurig darüber, dass sie von ihrer gesamten Familie schlecht behandelt und ausgegrenzt wurde. Als Kind war ich oft Zeuge von gewalttätigen Übergriffen, und ich fühlte mich hilflos. Einmal hat mein Vater eine ganze Schüssel mit heißem Essen nach meiner Mutter geworfen, nur weil das Gemüse nicht salzig genug war. Zwischen meinen Eltern herrschte eine Spannung, die auf die finanzielle Abhängigkeit zurückzuführen war.

Während meiner Kindheit hatte ich nie das Gefühl, dass mein Vater für uns da war. Er übernahm nie die Verantwortung für die Bezahlung der Schulgebühren oder den Besuch von Lehrern. Meine Mutter gab uns immer Geld mit, damit wir die Gebühren selbst bezahlen konnten. Wir hatten schreckliche Angst vor ihm. Ja, ich konnte sehen, dass er hart arbeitete. Aber wegen seines gewalttätigen Charakters hatten wir nie eine Vater-Tochter-Beziehung, auch nicht, als er später im Leben ruhiger wurde.

Eines schönen Tages schlug die Schwägerin meiner Mutter eine Geschäftsidee vor, und sie riet meiner Mutter, aus dem Haus ihrer Schwiegereltern auszuziehen. Schließlich, nach vier Kindern, meldete sich meine Mutter zu Wort und sorgte dafür, dass wir uns von der größeren Familie trennten. Sie hatte keine Ausbildung. Aber sie war in der Lage, ein kleines Einzelhandelsgeschäft in einem neuen Ort zu eröffnen. Langsam, aber stetig, ging das Geschäft auf. Ich spürte und sah, wie sich die Beziehung zwischen meinen Eltern veränderte.

Aber dann gab es überall Bomben; Nepal war nicht mehr sicher. Der nepalesische Bürgerkrieg (1996 bis 2006) begann aufgrund von politischen Konflikten. Ich wurde in Kirtipur (Stadt des Ruhms) geboren, einer alten Stadt im Kathmandutal im Südosten des Landes, die vor dem Bürgerkrieg der sicherste Ort war. Meine Eltern schickten mich und meine Schwestern zum weiteren Studium nach Indien. Die Menschen in ganz Nepal zogen in die Hauptstadt, um in Sicherheit zu sein.

Als ich 2017 in mein Heimatland zurückkehrte, erfuhr ich, dass sich zwar der Konflikt beruhigt, aber das Problem in keiner Weise verbessert hatte. Jedes Jahr verließen fast 500.000 Menschen, meist Männer, das Land, um im Ausland Jobs für wenig Gebildete anzunehmen. Viele Frauen blieben mit der Verantwortung für den Haushalt zurück, ohne eine sichere Einkommensquelle zu haben.

Das brachte mich zum Nachdenken: Warum können wir keine Arbeitsplätze in unserem Land schaffen? Ich habe miterlebt, wie sich das Leben meiner Mutter veränderte, nachdem sie finanziell unabhängig geworden war. Sie konnte alles für ihre Kinder und ihre Familie entscheiden. Sie wurde sogar mutig und lehrte uns, mutig zu sein. Als ich über die Geschichte meiner Mutter nachdachte, wurde mir klar, dass es immer noch viele Frauen gibt, die mit demselben Problem konfrontiert sind: der Spannung, die aus der finanziellen Abhängigkeit entsteht.

Seit 2017 arbeite ich mit marginalisierten Frauen, um ihnen zu finanzieller Unabhängigkeit zu verhelfen. Ich konnte die Auswirkungen an meiner eigenen Geschichte sehen, nachdem ich einen Job gefunden und für mich selbst gesorgt hatte und es mir viel besser ging als den männlichen Cousins in unserer Familie. Mein Vater kam zu dem Schluss, dass ich so fähig wie ein Junge war.  Er hörte langsam auf, gewalttätig zu sein. Heute leite ich mein eigenes Unternehmen und eine gemeinnützige Organisation für Frauen in unserer Gemeinde. Außerdem kümmere ich mich als Frau des Hauses um meine Eltern.

“Orange Butterflies” träumt von einer Zukunft, in der alle marginalisierten Frauen in Nepal die gleichen Chancen erhalten, um zu träumen und finanzielle und soziale Unabhängigkeit für ein besseres Auskommen zu erreichen.

Wir werden diskriminierten und vernachlässigten Frauen durch berufsorientierte Förderung, Lobbyarbeit, Mentoring und andere Berufsausbildungen (z. B. Website-Entwicklung, Grafikdesign, digitales Marketing, Modetechnologie, Schmuckdesign, Kunsthandwerk, öffentliches Reden usw.) gleiche Chancen bieten, so dass sie mehr Möglichkeiten in Bezug auf Arbeit in jedem Sektor haben.

Wir wollen eine integrative Genossenschaft für Frauen und Männer gründen. Nach der Ausbildung können sie entweder mit uns zusammenarbeiten oder ihr eigenes Unternehmen gründen. Wenn sie sich für Letzteres entscheiden, werden wir immer als Unterstützungs-system für sie da sein. Um sie auf ihrem unternehmerischen Weg zu unterstützen, werden wir einen Genossenschaftsladen einrichten, in dem alle unsere Produkte zum gegenseitigen Nutzen angeboten werden. Außerdem werden wir die Vermarktung der von ihnen hergestellten Produkte in ganz Nepal erleichtern, um den Lebensunterhalt der marginalisierten Frauen zu verbessern. Die Produkte werden biologisch abbaubar, umweltfreundlich und aus natürlichen Rohstoffen hergestellt sein. Wir fördern auch Naturfasern aus Hanf, Banane und Jute, die in Nepal lokal verfügbar sind. Sie sind langlebig und umweltfreundlich.

Heute ist mein Vater stolzer Vater von sieben Töchtern, die keinem der Männer in unserer Gemeinde nachstehen. Tatsächlich unterstützt er jetzt die Sache, für die ich arbeite.

Geeta wird ihre Geschichte und Projektidee während der kanthari TALKS präsentieren: 17 und 18 Dezember!
Weitere Einzelheiten zu dieser Veranstaltung, die live gestreamt wird, finden Sie auf http://www.kantharitalks.org/

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