Bescheidene Anfänge

Als wir Akhina Mohan in ihrem Zuhause aufsuchten, fanden wir uns in einem Garten voller exotischer, nicht einheimischer Bäume, Blumen und Schlingpflanzen wieder. Die Liebe ihrer Mutter zur ausgefallenen Flora hatte Akhina oft erwähnt. Auch Akhina liebt pflanzen, aber es gibt einen wichtigen Unterschied: Sie bevorzugt ein blühendes natürliches Ökosystem mit einheimischer Flora.

Obwohl ich während des kanthari Programms als Catalyst eng mit Akhina zusammengearbeitet hatte, fühlte ich mich auf dieser Reise in ihre Heimatstadt als drittes Rad am Wagen. Eine Fliege an der Wand, die die Geburt ihrer Organisation “alarmo” miterleben durfte.

Erste Schritte als Changemaker

Für einen Außenstehenden würden die ersten Schritte in das Leben eines Changemakers, die Registrierung der Organisation, die Einrichtung eines Bankkontos, die erste Vorstandssitzung usw. wie banale, uninteressante Aufgaben erscheinen. Aber der erfolgreiche Abschluss jedes dieser Etappen erfüllt die Initiatoren mit einer Hoffnung auf einen baldigen Beginn und kribbelnden Aufregung. Es ist das Gefühl, mit der eigenen Lebensaufgabe Schritt für Schritt voranzukommen.

Ich beobachtete Akhina, wie sie mit Manu und Riya, ihren Co-gründern, auf der Veranda saß und ihre erste Vorstandssitzung leitete. Eine ruhige, etwas bürokratisch anmutende Angelegenheit; ein Zeugnis für den bescheidenen Beginn dessen, was eines Tages einen großen positiven Einfluss auf die Ökologie Keralas haben sollte.

Kinder und Jugendliche Klimaschützer

Akhina hat alarmo gegründet, um Kinder und Jugendliche zu Klimaschützern auszubilden. Durch das Engagement der jungen Menschen, die um ihre Zukunft kämpfen, sollen erwachsene Einflussnehmer in den Gemeinden dazu gebracht werden, lokale Umweltprobleme zu erkennen und Lösungsvorschläge durzusetzen. Aber zunächst muss der Funke auf die Kinder überspringen. Das ist bereits geschehen, wenn auch nur bei einigen wenigen Kindern.

Der erste Workshop, ein Pilotprojekt von alarmo, bestand aus drei neugierigen Kindern aus einer ureinwohner Gemeinschaft in Erumanathoor, Wayanad. Während des Workshops besuchten sie das Gurukula Botanical Sanctuary und tauchten in einen Regenwald ein, der in seiner ursprünglichen Pracht wiederhergestellt wurde. Für die dort lebenden Ureinwohner sind alle Pflanzen, Insekten, Vögel, Fische, Säugetiere, Amphibien, Reptilien, Pilze, Würmer und Menschen, mit anderen Worten, alle Lebewesen, gleichermaßen heilig. Die Kinder waren gebannt, als sie mit einem Ranger durch den üppigen Dschungel wanderten. Überall gab es Neues zu entdecken. Für Akhina war es ermutigend zu sehen, dass die Kinder ungeduldig auf weitere Aktionen von alarmo hofften.

Die Startphase

In den letzten drei Monaten, also während der Startphase ihres Projektes, traf sie sich mit rund 17 solcher Kinder. Das war schon ein Erfolg, denn hin und wieder gab es in einigen Teilen Keralas wieder Lockdowns durch Covid-Ausbrüche.

Da viele der Kinder über zwei Jahre keinen geregelten Schulalltag hatten, gab es große Schreib-, Sprach- und Lesedefizite. Das machte es für Akhina nicht leicht, ihnen einfache Aufgaben zu geben.

Doch während viele Initiatoren nur allzu schnell aufgeben und Covid-bedingte Hürden immer eine dankbare Entschuldigung bieten, ließ sich Akhina nicht abschrecken.
“Ich hätte warten können, bis ich größere Gruppen beisammenhätte. Aber der Spaß der drei ersten Kinder hat mir so viel Mut gemacht.” Jetzt hat sie genug Erfahrung gesammelt, um das erste größere Sommercamp zu planen. Zudem hat sie jetzt schon drei kleine Botschafter, die bereits ihre Eltern überzeugt haben und die begierig sind, andere Kinder mit zu alarmo zu bringen. Ein kleiner, aber entscheidender Schritt auf dem Weg zu ihrer Mission.

Das erste Sommer Camp

Nun, hier in Kerala haben wir jetzt Sommerferien und alarmo ist in Erumanathoor (Wayanad) aktiv. 15 Kinder im Alter von 8 bis 13 Jahren nehmen an einem einmonatigen Sommer-Camp teil.

Heute, während ich diesen Blog-Beitrag schreibe, sind schon drei Tage verstrichen. Am ersten Tag, so Akhina, waren die Kinder ein bisschen eingeschüchtert. Alle hatten sich in einem Klassenzimmer versammelt und sollten sich vorstellen. Akhina kam sich vor wie eine Lehrerin vor einer Klasse braver Schülerinnen und Schüler, auf der einen Seite die Mädchen, auf der anderen die Jungen. Es war so still, dass man die vielen Zikaden im Hintergrund hören konnte. Sie organisierte einige Spiele und Team-Übungen, bis die Kinder aus ihrem Kokon herauskamen. Aber irgendetwas fehlte noch: eine Wolke des Unbehagens hing über dem Workshop. Akhina merkte, dass sie ihre Strategie ändern musste. Sie bat die Kinder, ihre Lieblingsplätze im Dorf zu zeigen. Wo hielten sie sich besonders gerne auf? Wo spielten sie gerne und wo fühlten sie sich von den Erwachsenen unbeobachtet?
Sie führten sie zu einer Lichtung im Dickicht. da gab es einen kleinen Bach und ein improvisierter Platz zum Fußball spielen. Ein Ball wurde gefunden, und das Spiel begann. Plötzlich wurden sie lockerer. Jetzt waren ihr Geschnatter und Gelächter lauter als das der Zikaden.

Mit der Natur verbunden

Nach dem Ballspiel beschlossen sie, am Bach entlangzulaufen und ein wenig zu planschen. Es wurde deutlich, dass diese Kinder bereits tief mit der schönen Natur verbunden sind. Sie überraschten Akhina mit ihrem Wissen und ihrer Achtung vor Pflanzen und Tieren. Sie zeigten auf unterschiedliche Heilpflanzen und auf Bäume und erklärten, wie man die Rinde und Blätter verwertet. Sie zupften die Blutegel, die an ihren Füßen und Beinen hingen, mit großer Routine ab, und einige begannen mit den Blutsäugern Akhina spielerisch zu jagen.

Einige fingen Kaulquappen, offenbar eine ihrer Lieblingsbeschäftigungen. Snobin, ein Teammitglied, erklärte ihnen die Metamorphose der Frösche, ein Konzept, das ihnen nicht klar war. Aber sie hörten interessiert zu.

Für diese Kinder ist der Bezug zur Natur nicht gestört. Das Problem ist, ihnen klarzumachen, dass dieses Stück Paradis von der “Modernisierung”, die sie selbst so bewundern, bedroht ist. Sie müssen erkennen, dass die Pflanzen und Bäume, mit denen sie so vertraut sind, zu ihren Lebzeiten vom Aussterben bedroht sind.

Ihnen fehlt noch das Verständnis und die Kommunikationsfähigkeit, die Erwachsenen ihrer Dorfgemeinschaft zu alarmieren, die Natur, durch die sie alle gesegnet sind nicht als Selbstverständlichkeit anzusehen.

Kleine Umweltbotschafter

Das Camp von Alarmo (Projekt Urava, was auf Malayalam Wasserquelle bedeutet) soll helfen, dieses Verständnis bei den Kindern zu entwickeln.

Jetzt, da die Jungen und Mädchen zusammengefunden und etwas Selbstvertrauen gewonnen haben, sind sie bereit, sich mit den vielen verschiedenen Aktivitäten des Camps auseinanderzusetzen. Genau wie die drei ersten Kinder werden sie auf “Forschungsreisen” in ihrem eigenen Dschungel gehen, um etwas grundlegendes über ihre Umwelt und den heute so benötigten Umweltschutz zu erfahren. Durch Schreiben, Zeichnen und Theater werden sie in Kommunikation geschult und durch Experimente lernen sie über Kompostierung, Herstellung von Bioenzymen, Regenwassersammlung, Wasserfilterung usw.

Es kann sein, dass Akhina im Laufe des Camps Aktionen verändern und anpassen muss, aber die ersten Schritte von alarmo gehen schon in die richtige Richtung, kleine Umweltbotschafter oder Botschafter des Wanders zu fördern.

Akhina liebt die kleinen Schritte. Ideen werden entwickelt, verworfen und neu zusammengestellt. Eine Organisation gegründet, ein Pilotprojekt ins Leben gerufen und schließlich ein ganzes Sommer Camp.

Wie so oft liefert uns die Natur auch hier nützliche Lehrbeispiele. Selbst die längsten Flüsse der Welt haben ihre bescheidenen Anfänge in kleinen Rinnsalen, aus unterirdischen Quellen gespeist.

(Wenn Sie die Projekte von alarmo unterstützen möchten, besuchen Sie bitte die Milaap-Fundraiser-Seite: https://milaap.org/fundraisers/support-to-run-projects-under-alarmo

Achterbahn

Achterbahn

Vor einigen Jahren überhörte ich ein Gespräch zwischen meinem Bruder und meiner Mutter. Meine Mutter hatte sich Stifte, Pinsel und Farben besorgt, eine Leinwand aufgespannt und wollte nun mit dem Malen beginnen. Doch da war die Angst vor dem Start, die Angst davor, die makellose, weiße Leinwand zu verschandeln. Mein Bruder ist Künstler und unterrichtet Zeichnen, Malen und Kunst-Installationen. Er kannte diese Anfangsangst von seinen Studenten und vielleicht auch aus eigener Erfahrung. “Nicht lange nachdenken”, meinte er. Kurzerhand gab er meiner Mutter einen Stift in die Hand und brachte sie dazu einfach loszukritzeln. Die Leinwand war nun nicht mehr sauber und unberührt und die Hemmschwelle, loszulegen war damit überwunden.

Ich habe diesen kleinen, aber sehr wirksamen Trick auf den Beginn eines Projektes übertragen. Nicht lange nachdenken, was alles schieflaufen könnte, einfach anfangen und daraus mehr werden lassen. Und tatsächlich, es funktioniert! Diejenigen, die den Mut haben, einfach loszulegen, erleben oft, dass sich die so überwundene Angst vom Anfang in eine Art Euphorie umwandeln läßt und viele erfahren, dass jeder Start, wenn man ihm nur eine Chance gibt, unter einer magischen Spannung steht.

Die Magie des Anfangs

Aus aktuellem Anlass, denn 16 unserer kantharis haben ihre betreute dreimonatige Startphase in der letzten Woche abgeschlossen, möchte ich in diesem Blog die Magie des Anfangs untersuchen. Dafür nutze ich auch Reflexionen eines unserer Teilnehmer. Es handelt sich um Biman Roy, einen kanthari aus dem letzten Jahrgang, der mit seiner Organisation BON in seinem Heimatdorf im indischen Westbengal, die traditionellen Bauern zu einer umweltschonenden und gesünderen Landwirtschaft bewegen möchte.

Biman hat einen interessanten Lebensweg hinter sich. Er stammt aus einem abgelegenen Dorf. Als Kind bestand sein Spielplatz aus Dschungel, Feldern, Bächen und schlammigen Teichen, in denen sich Kinder und Büffel gleicher Maßen suhlten. Dann kam er in die Schule und seine mathematische Begabung ebnete ihm den Weg durch Universitäten in Indien und Schweden, wo er schließlich seinen Doktor in Computer Wissenschaften machte. Doch während der gesamten Studienzeit, zwischen Computern und mathematischen Konzepten, vergass er nie die Leidenschaft für die “Wildness” seiner Heimat, die Mannigfaltigkeit der Früchte, Kräuter und Gemüsesorten und die schattigen uralten Bäume. 2021 war er so weit. Er ließ Europa und die Träume seiner Eltern, er würde irgendwann ein Professor für Mathematik werden, hinter sich und kehrte, mit einem siebenmonatigen Zwischenstopp im kanthari Institut, in seine Heimat zurück.

Jeder Beginn ist eine Achterbahn

Biman ist ein Zauderer. Er denkt zu viel und seine detaillierten Analysen stehen seinen Aktionen oft im Weg. Daher gab ich ihm den Rat: “Egal was du tust, fang einfach an.” Er folgte diesem Rat und stürzte sich gleich nach den Abschlussreden in Aktivitäten. Gemeinsam mit Akhina, ebenfalls einer Teilnehmerin der letzten Generation, reiste er von Kerala nach Odissa und besuchte unterwegs verschiedene Projekte. In Odissa traf er sich mit kanthari Absolventen, die ihm von ihren Startphasen erzählten. Einer von ihnen war Karthik, Gründer von Sristi Village, einem heute sehr erfolgreichen Projekt. Karthik kehrte unmittelbar nach kanthari erst einmal in seinen alten Job als Leiter eines Waisenheims zurück. Das sei aber keine gute Idee gewesen. Erklärte er den frisch gebackenen kantharis. Denn das große Selbstbewusstsein, dass er während der Monate im kanthari Institut aufgebaut hatte, sei durch seinen wieder hergestellten Alltagstrott völlig in sich zusammengefallen. Dazu gesellte sich die Skepsis von Familienangehörigen, Freunden und Kollegen. Karthik erlebte eine Depression, aus der er sich erst durch die Umsetzung seiner Projekt-Ideen befreien konnte. “Fangt so schnell wie möglich an und seht zu, dass ihr eure Hochstimmung in die Startphase hinüberrettet. Ihr werdet sie brauchen. Denn jeder Beginn ist eine Achterbahn!”

Nach drei Monaten, in denen die kantharis durch Ehemalige in ihren Anfängen begleitet werden, verfassen sie einen Abschlussbericht. Diese Berichte sind sehr spannend zu lesen, sie geben uns einen tiefen Einblick in die Lebensumstände jedes Einzelnen und sie geben Aufschluss über die emotionale Stärke, mit der sie die vielen Hindernisse überwinden und die mannigfaltigen Probleme lösen. 

Bimans Einschätzung

Besonders Biman’s Bericht spiegelt die Achterbahn des Anfangs, die wir, Projekt Initiatoren alle kennen, in sehr eindrücklicher Weise wider. Hier ein kleiner Auszug:

“Wenn ich auf mein dreimonatigen Projekt Beginn zurückblicke, dann sehe ich in mir drei unterschiedliche Persönlichkeiten:

Der Enthusiast (Januar, erster Monat): Am Anfang war ich unheimlich aufgeregt und dem entsprechend überaktiv. Ich habe online meine Projekte vorgestellt, mich mit potenziellen Begünstigten getroffen, ich habe versucht, meine Organisation zu registrieren, bin umhergefahren, um organisches Material und diverse Gemüsesaht zu sammeln und habe den Boden für die ersten Pflanzungen vorbereitet. Ich war von morgens bis abends beschäftigt, und in meiner Vorstellung war ich davon überzeugt, dass ich alles, was ich mir erträumt hatte, auch erreichen kann. Doch dann setzte die Realität ein.

Der Pessimist (Februar bis Mitte März): Die Leute, mit denen ich zusammenarbeiten wollte, waren nicht so motiviert, die Saat ging nicht richtig auf, ich konnte viele Fragen nach meinen Erklärungen und öffentlichen Auftritten nicht wirklich beantworten, die Registrierung meiner Organisation Bon ging nicht voran, denn bürokratisch war es ein einziges Durcheinander, und und und. Ich verlor sehr schnell meine Motivation und mein Selbstvertrauen ging den Bach runter! Hier war ich wieder einmal, “Mr. Overthinker”, ich war verwirrt darüber, was ich eigentlich tun wollte!
Der “Sag niemals nie”-Typ (Mitte März bis heute): Nach vielem Hin und Her, nach Selbstzweifeln und Selbstreflexionen scheint es, dass ich einfach handeln muss, ohne zu viel nachzudenken. Es ist genau wie Sabriye mir immer geraten hat. Anstatt mich auf 100 Dinge zu konzentrieren, habe ich beschlossen, mich vorerst nur auf ein Thema zu fokussieren, nämlich auf die Einrichtung von drei Modellgärten. Und das zahlt sich bisher gut aus. Es bringt mich wieder auf den richtigen Weg.”

Der nächste Schritt

In diesen Tagen ist Biman in Schweden, Dänemark und Deutschland unterwegs. Er spricht zu Studentengruppen, zu Umweltaktivisten und er knüpft wertvolle Kontakte mit potenziellen Unterstützern.

Seine Pläne für das nächste Jahr sind klar:

Drei Modellgärten, um die Menschen davon zu überzeugen, dass man auf wenig Grund, mit wenig Mitteln viele unterschiedliche Gemüsesorten pflanzen kann.
Acht Kurzfilme in lokalen Sprachen, um Bauern einen Einblick in erfolgreiche ökologische Landwirtschaft zu vermitteln,
Eine Dorfküche, in der mit ganz neuen natürlichen Nahrungsmitteln experimentiert werden soll, um den Appetit der Menschen auf abwechslungsreiche Nahrung zu fördern.

Und wie stehen Deine Eltern zu all dem?

Biman lacht. “Nun im Prinzip verstehen sie mich und meine Beweggründe. Aber natürlich sind sie auch typisch indische Eltern, die sich Sorgen machen und es nicht gutheißen, dass ein Doktor der Mathematik mit einer Fahrradkarre durchs Dorf fährt, um trockenes Laub für den Kompost zu sammeln.”

Nun, Die Achterbahn hat ihre erste große Runde beendet, die Leinwand ist für Biman bereits bekritzelt, jetzt ist es an ihm, mehr daraus zu machen.

Wenn Fluten uns zur Aktion treiben

Nichts macht Akhina Mohan wütender als die Misshandlung unserer Umwelt. Dennoch hatte sie nie den Mut, aufzustehen und ihre Meinung öffentlich zu machen. Erst die Flutkatastrophe 2018 in Kerala hat sie aus ihrer Schüchternheit gerissen. Ihre aktive Hilfe und Unterstützung der Flutopfer machten ihr klar, dass ihr Handeln etwas bewirken kann!

Heute plant sie die Organisation “alarmo”, eine von Kindern und Jugendlichen getragene Aktionsgruppe. alarmo sieht die realistische Gefahr für unsere Zukunft, aber Akhina glaubt auch, dass der Planet gerettet werden kann, wenn wir nur jetzt gemeinsam anpacken.

Meine erste große Liebe galt einem alten Tamarindenbaum. Er stand vor unserem Haus und gab mir Schatten und ein Versteck, in dem ich in Ruhe die verbotenen sauren Früchte genießen konnte.

Dieser Baum war so groß, dass meine Eltern Angst hatten, er würde auf unser Haus stürzen, also wollten sie ihn fällen. Aber sie änderten ihre Meinung. Ich war schon als Kind sehr neugierig und wollte wissen, warum sie so plötzlich von ihrem Vorhaben abließen. Heute weiß ich es. Es war ein Astrologe, der den Baum rettete. Er versicherte meinen Eltern, der Baum bringe uns Glück.

Nun, wenn wir den Aberglauben brauchen, um die Welt zu retten, warum nicht?! Auch meine Mutter liebte Pflanzen, manchmal, so dachte ich, liebte sie die Büsche und Bäume in unserem Garten mehr als uns Kinder.

Allerdings war ihre Liebe selektiv. Ich hatte zu Hause ein paar Bäume gepflanzt, die ich von der Schule bekommen hatte. Denn meine Bäume wurden von ihr gefällt, da sie zu viele Dornen hatten. Ich war wütend, traute mich aber nicht, mit ihr einen Streit anzufangen. Auch in meiner Schule blieb ich still, als die Verwaltung einige schöne alte Bäume fällte, um den Spielplatz zu vergrößern.

Danach musste ich an den beiden Hochschulen, an denen ich studierte, erneut mit ansehen, wie riesige Bäume gefällt wurden, um Platz für Betonbauten zu schaffen. Ich wünschte mir, dass der Astrologe, der bereits meinen Baum gerettet hatte, auch an den Unis herumschlich. Denn damals hatte ich nicht den Mut, mich zu wehren.

Freiwilliges Engagement

Wir haben einen Tag lang den Strand gesäubert. Während der Säuberungsaktion kamen die Anwohner der Gegend, um ihren Müll am Strand zu entsorgen und sie taten dies vor unseren Augen, ohne sich schuldig zu fühlen. Im Rahmen derselben Freiwilligeneinheit wandte ich mich an einen unserer Mitarbeiter, um ihn zu fragen, wohin er den während einer Zeremonie gesammelten Müll entsorgen sollte. Ohne zu zögern, zeigte er einfach auf den Müllhaufen hinter dem Auditorium.

An der Hochschule, an der ich Umweltwissenschaften studierte, entdeckte ich ein Schild: ‘Plastikfreier Campus’. Es war direkt neben einem Haufen Plastikmüll angebracht. Es gab eine klare Diskrepanz zwischen dem, was wir dort lernten und was in der Praxis geschah. Ich weiß noch, wie schwierig es war, die Mitarbeiter davon zu überzeugen, einen einfachen Papierkorb für die Aula zu besorgen. Ich habe versucht, einen Abfallentsorgungsplan für einen der Standorte aufzustellen. Aber das hatte für die Verwaltung sicher keine Priorität. Ironischerweise befanden wir uns genau an dem Ort, an dem wir alles über Abfallentsorgungsprozesse gelernt hatten, aber wir waren nicht in der Lage, sie dort anzuwenden.

Jeder dieser Vorfälle provozierte mich, aber ich fühlte mich hilflos.
Warum hatte ich nur geschwiegen? Ich wollte jedem Konflikt aus dem Weg gehen, meine Abschlüsse nicht gefährden. Aber mich ärgerte, dass unsere menschlichen Bedürfnisse immer den Vorrang vor der Natur hatten.

Die Flut

Und dann kam die Flut im August 2018. Es war eine der verheerendsten Überschwemmungen in der Geschichte Keralas. Sie kostete fast 500 Menschenleben und verursachte Sachschäden in Höhe von schätzungsweise 56 Milliarden Dollar. Dreizehn von vierzehn Bezirken waren von der Flut betroffen. Zum ersten Mal habe ich mich mit meinen Freunden zusammengetan, um Hilfsmaßnahmen zu unterstützen. Wir konnten Hilfsgüter mobilisieren und an einige Lager in den Distrikten Wayanad, Kozhikode, Idukki, Alappuzha und Trissur verteilen. Ich habe nicht gehandelt, weil ich provoziert wurde, sondern weil ich meine eigene Existenz in Gefahr sah. Und doch hat sich dadurch in mir eine Welt verändert. Das gab mir viel Selbstvertrauen, um aus meinem Schneckenhaus herauszukommen.

Zeit zu handel

Meine Erfahrungen im indischen Bildungssystem öffneten mir die Augen für die Widersprüche unseres Handelns, unabhängig von unserem Wissen und Bewusstsein über den Klimawandel. Das hat mich auf einen Weg gebracht, den ich unbedingt weitergehen will.

Meine neu gegründete Organisation alarmo arbeitet mit Kindern und Jugendlichen, um das Umweltbewusstsein in den Gemeinden zu stärken. Kinder und Jugendliche werden ihre Gemeinden anführen, um ihre lokale Umwelt wiederherzustellen und unsere Zukunft zu sichern.
Die Zukunfts-Aktivisten im Alter von 8 bis 14 Jahren bilden Arbeitsgruppen, die ‚Cuckoos‘ genannt werden und sie durchlaufen ein einjähriges Stipendienprogramm, das vier Abschnitte umfasst:

1) Von den Wurzeln lernen: in Camps lernen zunächst die jungen Kinder gemeinsam über Umweltprobleme, Zusammenhänge der Klima-Veränderungen und über mögliche Lösungen.

2) Grüne Ideen aussähen: Hier wenden die Kinder das Gelernte an, um ihre lokale Umwelt unter Einbeziehung ihrer Gemeinden wiederherzustellen. Dieser Abschnitt besteht aus Workshops und Aktivitäten, die sie selber leiten. Das Lehrer-Schülerverhältnis dreht sich dabei um. Die Trainer sind die Kinder, die Lernenden ihre Eltern.

3) Den Alarm starten: Hier führen die Kinder Kampagnen zum Schutz der Umwelt durch. Dabei machen sie auch Hausbesuche, um die Dringlichkeit der Aktion zu verdeutlichen.

4) Visuelles Erleben: Hier drehen die Kinder einen Film über die von ihnen organisierten Aktionen und stellen ihn in ihren Gemeinden vor. Jede Gruppe von Cuckoos-Kindern wird zu einem Ausflug in eine Naturlandschaft in der Nähe ihres Wohnortes mitgenommen, die negativen Auswirkungen menschlicher Eingriffe zu verstehen.

Ich bin eine angehende Umweltschützerin aus Kerala, ein Staat, der wegen seiner Stabilität oft “God’s own country” genannt wird. Doch die Stabilität beginnt kräftig zu wackeln. Daher möchte ich die Menschen davon überzeugen, dass sie sich um die Umwelt kümmern müssen. Sonst könnte Kerala auch in Fluten versinken.

Virtuelle Exposure-Reise nach Afrika

Wie wir von unseren Vorgängern erfahren konnten, gibt es jedes Jahr während des kanthari Programms eine spannende Reise, die “Exposure-Tour”. Es handelt sich dabei um eine Lernerfahrung für alle kanthari-Teilnehmer, die gemeinsam in Süd-Indischen Raum soziale Projekte besuchen. Dabei kommt man besonders mit den Gründern einer Organisation ins Gespräch und man kann viel über den Aufbau einer Organisation, über mögliche interne und externe Probleme erfahren.

Nach einer solchen Tour kann das eigene Projekt Vorhaben noch einmal durchdacht werden. Viele kehren mit ganz neuen Ideen und Erkenntnissen auf den kanthari Campus zurück.

In diesem Jahr läuft vieles anders.

Seit Beginn des Kurses haben wir alle Zeit fast ausschließlich auf dem Campus verbracht und wir wären sehr gerne gereist. Durch Covid-19, hier in Kerala haben wir immer noch viele tägliche Fälle, konnten wir diesen leider Plan nicht umsetzen. Also hat sich das kanthari-Team eine andere Lösung einfallen lassen. Virtuelle Besuche bei Projekten von kanthari-Absolventen in Afrika. Die Tatsache, dass wir die Projekte nicht physisch besuchen konnten, war zunächst ein Tiefschlag. Die Stimmung steigt aber immer, sobald wir sehen, wie das kanthari Team Hindernisse in Lösungen wandelt.In nur wenigen Stunden haben wir enorm viel von unseren Vorgängern gelernt. Wir konnten erfahren, welche Probleme sie überwinden mussten, was bewährte Praktiken sind, und vor allem wir haben eine Menge Mut bekommen, unsere Projekte wirklich anzugehen.

Hier einige dieser Erfahrungen: Insgesamt waren es sechs Projekte von kantharis aus drei verschiedenen Ländern und 5 Generationen. Sie haben uns durch ihre Räumlichkeiten geführt und anschließend unsere vorbereiteten Fragen beantwortet. Alle waren so zuvorkommend, strahlend und doch bescheiden. So wie es sich für kantharis gehört.

Nehmen wir zum Beispiel Lawrence aus Nigeria. Er leitet Springboard eine Organisation, die Studienabgängern, Arbeitslosen und Interessierten jungen Menschen eine kostenlose Ausbildung als ökologischer Landwirt bietet.

Das Training beinhaltet neben der Ausbildung auch die Möglichkeit einer Genossenschaft beizutreten, durch die die Produkte verkauft werden können. (Zurzeit hat die Genossenschaft 908 Mitglieder.) Aber Lawrence hat insgesamt schon über 3000 junge Leute ausgebildet. Die Farm, die er uns per Videorundgang zeigte, war beeindruckend. Um aber so weit zu kommen, musste Lawrence viele Hindernisse überwinden. Das fing schon gleich am Anfang seines Traums an. Seine Eltern hatten sich eine ganz andere Karriere führ ihn vorgestellt. Der Traum, Landwirt zu werden, passte so gar nicht in ihr Konzept. In Nigeria wird Landwirt als Beruf für arme Leute angesehen. Außerdem gab es viele organisatorische und bürokratische Hürden. Sogar Herausforderungen mit den Begünstigten selbst. Lawrence sagte, dass er oft mit Bitten und Forderungen seiner Begünstigten konfrontiert wird, die ihn, wenn er nicht aufpasst, leicht von seinem Hauptziel ablenken können. Aber er blieb standhaft, und das zeigt sich an der großen Anzahl von Landwirten, die von seiner Organisation profitiert haben.

Toni, die Gründerin von Durian sah sich ebenfalls mit einigen Herausforderungen, die von ihren Begünstigten verursacht wurden, konfrontiert. Das Hauptziel der nigerianischen Organisation ist es, Abfall in Wertsachen zu verwandeln. Toni sagte, dass kostenlose Dienstleistungen oft ein Hindernis für einen sozialen Wandel darstellen, da die Menschen das, was sie erhalten, nicht wirklich wertschätzen. Eine finanzielle oder andere Form der Verpflichtung hilft dabei, eine stärkere aktive Beteiligung der Beneficiaries zu erreichen. Sie hat ihr Konzept vollkommen verändert, und hat so mehr Eigenbeteiligung. Das hilft wiederum bei der Auswahl von Begünstigten, diejenigen, die wirklich motiviert sind.
Zudem stellt sie nun ihr Team aus den früheren Teilnehmern zusammen. Sie nämlich wissen, worum es wirklich geht. Ihre Begründung: Erstens, durch die früheren Interaktionen hat sie eine gute Vorstellung von ihnen und zweitens, hat die Person gezeigt, dass sie Durians Vision und Mission versteht und daran glaubt.

Toni hat sich als gute Fundraiserin erwiesen. Ihr Rat in dieser Hinsicht war einfach, aber bemerkenswert. Sie sagte, es sei wichtig, eine Beziehung zu dem Spender aufzubauen. Diese Beziehung kann sogar eine persönliche Ebene erreichen, ohne dass dabei die berufliche Integrität verloren geht. Der Aufbau einer Beziehung bedeutet nicht, dass man sich stundenlang mit ihnen unterhält. Sondern, dass man ihnen an ihrem Geburtstag eine Nachricht schickt und gelegentlich eine kleine Führung durch die eigene Arbeit gibt.

Ähnliche Gedanken zur Mittelbeschaffung äußerte auch Limbi aus Kamerun, die Gründerin von Ecological Balance  Ihre Organisation setzt sich für den Erhalt der Wälder ein und schafft gleichzeitig nachhaltige Lebensgrundlagen. In den ersten Jahren kann die Mittelbeschaffung eine kleine Herausforderung sein. Der Aufbau eines starken Netzwerks kann diese Herausforderung immens erleichtern. Oftmals können gute Referenzen Mittel einbringen. Sie erwähnte jedoch auch, dass vieles auch ohne Geld getan werden kann. Während der Corona-Krise wurde ihr das bewusst. Selbst mit extrem begrenzten Mitteln haben sie und ihr Team neue Wälder geschaffen. Sie wies auch darauf hin, dass ein nachhaltiger Wandel nur möglich ist, wenn der Prozess von den Begünstigten selbst getragen wird. Limbi arbeitet in einem Land, in dem Bürgerkrieg herrscht, und alle waren sehr beeindruckt von ihrem Mut und ihrer Entschlossenheit.

Einige von uns, die Anfänger auf diesem Gebiet sind, fragen sich, wie man sich konzentrieren kann, während man seinen Arbeitsbereich erweitert. Manzi aus Ruanda, der Gründer von Dream Village  gab etwas sehr Wertvolles weiter. Er sagte: “Bevor du eine neue Tätigkeit aufnimmst, frage dich, ob sie mit deiner Vision übereinstimmt. Nur wenn die Antwort ja lautet, fang damit an.” Manzi setzt sich für die Stärkung der Handlungskompetenz von HIV-positiven Jugendlichen ein. Er schloss mit einem inspirierenden Zitat von Bob Marley: “Lebe für dich selbst und du lebst umsonst, lebe für andere und du wirst wieder leben.”

Diese Leidenschaft, sich für andere einzusetzen, war auch in Odunayos Gesicht deutlich zu erkennen. Sie ist die Gründerin von Bramble  einer Organisation in Nigeria, die mit Kindern in der alternativen Bildung arbeitet. Es war sehr interessant zu sehen, wie praktisch sie die Umwelterziehung in ihren Lehrplan integriert hat. Ein Thema, das in unserer heutigen Zeit sehr wichtig ist. In nur zwei Jahren hat sie eine Menge erreicht. Sie erzählte, dass ihr Erfolgsrezept darin besteht, die Gemeinschaft und die Eltern in den Prozess einzubeziehen. Sie sagte, dass sicherlich viele Herausforderungen auf uns zukommen werden, was wichtig ist, ist der Hunger nach Veränderung, wenn man den hat, dann folgt Erfolg fast von selbst.

kantharis sind darauf trainiert, Herausforderungen anzunehmen und zu überwinden. Njeke Joshua, der Gründer von Peace Crops aus Kamerun, ist ein weiteres inspirierendes Beispiel dafür. Kamerun litt und leidet unter einem andauernden Bürgerkrieg. Um sich für eine bessere Zukunft einzusetzen, nutzt Peace Crops den ökologischen Landbau als Mittel, um Frieden in die Kriegsgebiete zu bringen. Er erklärte, dass die zur Verfügung gestellten kanthari-Werkzeuge sehr wichtig sind, da sie für die Bewältigung der Hürden beim Start und bei der Führung eines sozialen Unternehmens benötigt werden.

Die Geschichten, in denen Kämpfe, Herausforderungen, Lösungen und Erfolge geteilt wurden, gab uns, den 2021 kanthari Teilnehmern, ein Bild des Wegs, der vor uns liegt. Die kantharis die wir kennen gelernt haben, waren alle unglaublich zielstrebig. Damit sie ihr Ziel erreichen konnten, hatten alle von Anfang an einen gut durchdachten Plan.

Das erinnerte uns an das, was uns Sabriye und Paul erzählen. Sie praktizieren kein Risikomanagement, sondern Abenteuermanagement. Wenn ein Plan gut durchdacht ist und man offen für ein bisschen Abenteuer ist, ist alles möglich!

Akhina kommt aus Kerala und ist eine junge, sozial engagierte Frau, die mit ihrer Organisation Alarmo junge Menschen dazu anregen will, Umweltschützer zu werden.

Biman kommt aus Westbengalen. Er wuchs in einer ländlichen Gegend auf. Später studierte er im Ausland. Doch nach seiner Rückkehr erfuhr er von desaströsen Veränderungen in der Landwirtschaft. Mit seiner Organisation Bon will er seiner Heimatgemeinde neue Impulse geben, die sie zu traditionellen und umweltfreundlicheren Anbaumethoden zurückbringen könnten.